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Hace algunas semanas tuve el placer de hablar con Alén, batería del grupo vigués APHONNIC, y alma mater de la marca de camisetas ICARVS.

Con esto he querido hablar de algo que no es estrictamente musical, aunque cada cultura tiene su propia imagen, y los rockeros no podían ser menos.

La marca, que ha cumplido recientemente un año en el mercado, ofrece diseños que seguro que gustan a quienes los vean. A mí me convencieron a la primera… como muestra, aquí tenéis algunos botones:

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A continuación os dejo con la entrevista, en video, en la cual Alén nos cuenta todo lo que hay que saber sobre las camisetas ICARVS. Hey, que encima son made in Spain, qué más se les puede pedir?? Aquí tenéis el link:

Hace algunos posts os escribí la reseña de “Whatever”, el último disco de la banda sueca The Leather Nun, tras muchos años fuera de la escena por decisión propia.

Hoy tenemos entrevista con estos veteranos, y nos cuentan un montón de cosas. Leed, que no tiene desperdicio…

  • Creo que la primera pregunta es obligatoria… ¿no crees que 23 años sin entrar en un estudio es demasiado tiempo?

No, no realmente. Cuando Leather Nun lo dejó en 1995, yo continué haciendo música. Escribo mucha música. Escribí para la tv nacional de Suecia, para espectáculos, y edité cassettes con música abstracta. El negocio de la música funcionaba sólo por el dinero. Rock’n’Roll se hacía sólo por dinero. Era una locura, un aburrimiento y no era mi escena. No me interesaba.

  • ¿Qué os hizo volver?

Hay una gran necesidad de música rock honesta y una gran necesidad de álbumes de rock. La tecnología es barata. Cualquier banda puede permitirse editar un álbum pero pocas bandas pueden realmente hacer un álbum.10 o 12 canciones no hacen a un álbum. La mayoría de bandas pasarían tan sólo grabando singles. Los compradores de discos no van a pagar dinero por un álbum con solo dos o tres canciones interesantes .No comprarán la mierda. Irán a su servicio de streaming favorito y echarán una escucha al álbum gratis. Los servicios de streaming se capitalizan con ello. Por lo cual las ventas de discos siguen cayendo. Una de las razones para grabar este álbum era crear algo opuesto a esto .Restaurar la fe en los álbumes y en la música rock. Pienso sinceramente que hay mucha gente ahí fuera, deseando un álbum que sea como un viaje que empieza con la primera canción y acaba con la última canción. Algo que haga imposible elegir una sola canción. Algo que no funcionaría tan bien en tu servicio de streaming de una sola canción. Se trata de resistir y tener orgullo en la música. Usar instrumentos reales, como la sección de cuerda, en vez de cuerdas de teclados de mentira.

  • Me encantó el disco desde la primera vez que lo oí. Lo encuentro un poco melancólico a veces. ¿Vuestra música ha sido así siempre?

Nuestra música nunca ha sido sencilla ni concebida para el consumo de masas. Leather Nun siempre ha buscado a los individuos en vez de a grupos de gente. Es diferente que a lo que juegan la mayoría de las bandas de rock. No muy comercial. Nuestras canciones son más como cuadros en una exposición que como barras de jabones producidas para el consumo. Más arte que industria.

  • No puedo evitar pensar que quizás bandas como The 69 eyes, HIM… pudieron ser influenciadas por vuestra música. ¿Qué piensas de todas esas bandas que salieron al mismo tiempo?

Muchas bandas vinieron a vernos tocar. Hemos tenido a muchas bandas y artistas famosos, interesándose por nosotros a través de los años. Trent Reznor (NiN) trabajó como técnico de escenario en una gira por EEUU en los ochenta, tan sólo para poder vernos.Mark Lanegan (ex Queens of the Stone Age) admitió en una entrevista que ha escirto cinco o seis canciones basadas en canciones de The Leather Nun. Hemos tenido a todos esos artistas famosos viniendo a nuestros shows. Hemos tenido a todas esas bandas jóvenes viniendo a vernos. Y hay bandas como The Mission, que se formaron durante las giras de The Leather Nun. Pienso que representamos algo diferente, algo honesto, algo genuino. Leather Nun es rock and roll más allá de una pose.Y la música que te marca como individuo puede ser muy inspiradora.

  • Me gustaría comentar algunas de las canciones. Por ejemplo, “Just like a dream”. ¿Porqué la elegisteis como primer single?

Principalmente porque era una canción que no sonaba como los Leather Nun de la vieja escuela. Si haces un álbum tras 23 años, habrá muchos fans esperando que suene como solían sonar los álbumes de The Leather Nun. O como a ellos les gustaría que sonase. Con ‘Just like a dream’ como primer single, destrozamosliteralmente todas esas expectativas. Fue como “nosotros fijamos como el álbum debería sonar, no vosotros”. Es una buena canción y perfecta para abrir el camino al segundo single ‘Outside My Window’, que es una canción muy diferente: oscura, heavy, caótica.

  • Cada vez que oigo “Red hot Gwen” no puedo evitar pensar en un cabaret decadente lleno de humo o algo así. La chica es realmente mala, ja ja… ¿habéis conocido a alguna chica así? ¿Está la letra basada en hechos reales?

Sí, era una femme fatale, destrozando corazones. Incluso mi corazón. Pero cuando me sobrepuse al dolor y me di cuenta del reguero de corazones rotos que había dejado atrás, me di cuenta de cuánto me recordaba a muchas de esas mujeres que inspiraron muchas canciones de burlesque de los años 30.

  • Quizás mi favorita sea “For the love of your eyes”, es muy pacífica, y debo decirlo otra vez… melancólica.

Es pacífica pero yo no diría melancólica. Esa canción cuenta una historia real sobre un pequeño café after hours en Gotemburgo, Suecia. Se trata de enamorarse y de la fuerza que el amor te da. Es una canción dulce sobre la dulzura y la fuerza del amor.

  • ¿Fue difícil volver a la escena de hoy en día? ¿La habéis encontrado muy distinta a los ochenta?

No realmente. Hay necesidad de bandas de rock que tengan los arrestos de ser honestos y diferentes. Hay mucha basura y pose por ahí. Y sinceramente pienso que las bandas jóvenes y los fans jóvenes necesitan a viejas bandas para inspirarse y crear música que sea honesta. La música rock se trata del ahora, no de duplicar el pasado. Y mientras haya un par de ojos bonitos de los cuales enamorarse, estaré de gira.

  • Will you tour / Are you touring?

Sí, estaremos de gira y espero que vayamos a España, que nunca conseguimos hacer en los 80 y los 90. Sé de seguro que hay muchos ojos bonitos de los cuales enamorarse en España.

  • ¿Te gustaría decir algo a la audiencia de The Hard Line?

Sois el futuro. No perdáis el tiempo copiando a viejas bandas y viejo material. Todos y cada uno de vosotros tiene una grandeza divina en el interior. Usadla para crear el futuro, en vez de regodearos en el pasado. No dejéis que nadie os diga que las cosas no se pueden hacer o no pueden suceder. Si hubiéramos escuchado a cada uno que decía que Leather Nun no estaría en 2015, nunca hubiera habido un álbum “Whatever”. Estamos para demostrar que cualquier cosa se puede hacer.

Me gustaría agradecerte tu tiempo, espero veros tocando en España! J.

              ¡Nos encantaría

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Hay ocasiones en las que cuando nos dicen que varios artistas de mucho talento van a unirse no sabemos a qué atenernos. En el caso de Michael Sweet y George Lynch no me acabó de convencer el resultado. Sin embargo, con este trío formado por Deen Castronovo, Doug Aldrich y Jack Blades no tuve dudas. Estaba segura al 99% de que iba a gustarme, y así ha sido.

Cada uno de ellos tiene un vasto currículum que no es necesario ni mencionar. Así que mejor ceñirnos a este álbum, empezando por “Back on my trail”, que les puede funcionar muy bien a la hora de abrir sus conciertos. Es el típico tema de comienzo de álbum para que vayas haciendo apetito y cogiendo ganas. La siguiente, “Turn back time” sigue en la misma onda y con idéntica intención. Ya en su día Deen Castronovo dijo que cuando estaba con Bad English le aburría tocar tanta moñada. Pues bien, desde entonces debe haberse puesto como propósito no volver a hacerlo. Al menos en este álbum se despacha a gusto con los tambores.

El tercer tema, un medio tiempo llamado “You,re not alone” nos trae a un invitado de lujo. Nada más y nada menos que Arnel Pineda para ponerle voz. Se ha convertido uno de mis tres favoritos del álbum. Pura elegancia. Viniendo de donde viene el chico, no iba a ser menos y deja el pabellón muy alto.

El otro tema con invitado especial es “Way to the Sun”, con la guitarra de Neal Schon. ¿Cómo es posible haber juntado a tanto buen artista en un solo disco? Un tema de tiempo más bien lento, pero intenso.

“Dream on” es un tema con un corte muy de teclados clásicos y estribillo pegadizo.

“Don,t walk away” es una balada muy sentida de las que se suavizan al comienzo y se engrandecen en los estribillos.

“Here forever” es otra de mis favoritas, que también sigue ese esquema de ir creciendo a medida que avanza. Se presiente como lento pero engaña y va adquiriendo garra. El estribillo es impecable.

El siguiente trío de canciones, “Strangers to this life”, “Better world” y “How to mend a broken heart” siguen siendo muestras de hard rock al mismo nivel que el resto. De las tres, la última es la que llega más directamente.

La otra favorita que me queda por mencionar es la que cierra el álbum, “In the name of the father”. A riesgo de parecer repetitiva en mis descripciones y calificaciones, este tema es un baladón de los que llegan al alma si se le deja… voz y piano al principio, marcados ligeramente con un compás de la batería, y como un pastel en el horno, va cogiendo volumen a medida que recibe calor.

Por mi parte, candidato firme a ser uno de los álbumes de este año. Y, por favor… esto está pidiendo a gritos una gira. Ya ni pido que vengan a España, pero al menos algo que haga que no se quede tan solo en una grabación más, como pasa con tanto material bueno que hay por ahí grabado…

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Hace ya algún tiempo que tengo en mi poder el álbum debut (digo debut porque es el primer álbum completo, tras un primer EP) de los suecos Care of Night. Como suele pasar a veces, no le he prestado la atención debida hasta hace bien poco y os aseguro que lamento no haberlo hecho antes.

En la labor de producción han estado a los mandos los hermanos Anders y Eric Wigelius. La banda y ellos congeniaron estupendamente, ya que también les produjeron en 2013 el EP.

El sonido de la banda tiene todo lo que me gusta: melodías bonitas, coros grandiosos, teclados que llenan el aire, guitarras muy bien aplicadas que se adueñan de los temas en los momentos justos y las impregnan de garra, un cantante con buena voz que a veces es simplemente exquisito…

El disco arranca con “Cassandra”, otro punto en común con sus padrinos musicales, que aunque tiene el mismo título, no es la misma canción.

“Those words” (atención a como suena la guitarra en este tema), “Say a prayer”, y “Please remember” (si este tema fuese versioneado en alguna ocasión por una mujer, tendría que hacerlo Anastasia), tienen sin duda el aroma musical de los productores, recordando las características del sonido de Wigelius: sonido muy rockero y directo, con guitarras muy bien dosificadas.

“Dividing lines” es el primer tema lento del disco, por decirlo de algún modo. Tiene una melodía muy bonita, y un estribillo que se presta a ser coreado sin duda alguna.

También hay otros temas con potencial para convertirse en himno, como “Contact”, cuyo comienzo a golpe de teclado pomposo nos remite a los ochenta directamente, y un estribillo que también es propicio para ser coreado, si cuadra, a saltos.

“Unify” tiene puntos a su favor, aún sin ser la canción más potente del disco, posee el ritmo muy marcado.

“Give me strength” sigue en la línea de temas rockeros y directos, sin concesiones.

Y dejo para el final mi tema favorito del disco, la otra balada con la que ponen el punto final.  Se trata de “Say you will”. Se podría decir que tiene dos partes bien diferenciadas: comienza con la voz de Calle impregnada de sensibilidad, acompañada por guitarras acústicas, de un modo sencillo e íntimo. En la segunda parte se une a ellos el teclado, y a partir de la mitad la canción va cogiendo envergadura y se hace grande, alcanza su punto máximo y vuelve a la calma, despidiéndonos con unas dulces notas de teclado.

Y esto es solo el principio para ellos. Si continúan manteniendo este nivel de calidad en sus futuras grabaciones pueden llegar a donde quieran. El producto que presentan es muy bueno, tanto por el nivel musical como por la producción que se ha sabido adaptar a ellos y sacarles el máximo partido. Cruzo los dedos porque esta asociación se mantenga y siga dando sus frutos. Y brindo por las nuevas generaciones de rockeros que son capaces de seguir haciéndonos vibrar con la misma intensidad.

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Aunque The Leather Nun es un grupo que no parezca encajar dentro del estilo habitual de este blog, de vez en cuando hay que reconocer que hay material de otros estilos que merece la pena conocer.

Esta banda, veterana, lleva desde el año 1991 sin grabar material. Después de más de veinte años (veintitrés para ser más exactos) se han juntado de nuevo y han sacado este álbum, “Whatever”, que se ha puesto a la venta hace escasos días.

Es ideal para aquellos amantes del rock gótico de bandas como Sisters of Mercy, Fields of the Nephilim, Bauhaus… ese sonido clásico que sigue plasmado en esta obra firmada por músicos que vienen de Goteborg (por más que se pudieran incluir en el paquete de bandas británicas de la época)… Y es que no han hecho concesiones a las corrientes oscuras más modernas. El resultado es un álbum muy agradable de oír, con temas como “Just like a dream”, extraído como primer single, “All those crazy dreams”, que es el que abre el álbum, y tiene un toque de melancolía que estará presente casi todo el tiempo gracias al teclado y al piano, “For the love of your life”, una balada muy bonita que da gusto escuchar, “Outside my window”, que se podría decir que es de lo más fuerte del disco, el pequeño intermedio “Dancing in the rain (I,m in love)” que apurando casi podría pasar por un estribillo de los Beatles, “Red Hot Gwen”, rockera con guitarra marcada y un ligero ritmo bluesero aunque sin perder por ello su porción de oscuridad, o “Mainstream” que es densa, rockera y con un estribillo muy marcado.

En resumen y aunque no de esa impresión a primera escucha, tiene más variedad de lo que pueda parecer. Según dicen, han vuelto en serio y con muchas ganas. Espero que les salga bien esta aventura y que el público les dé una oportunidad. Tanto los amantes del sonido oscuro de la vieja guardia, que ya están ganados, como las nuevas generaciones, que quizás ni habían nacido cuando sacaron su último disco.

Para que podáis juzgar mejor, os dejo con el link del videoclip del que como os decía es el primer single, “Just like a dream”, esperando al menos que con ello descubráis algo nuevo que os pueda gustar.

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En Septiembre de 1990 viajé por primera vez a Madrid para mi estreno en un gran concierto. La banda elegida fue Whitesnake. El verano pasado volví a verles en Santiago de Compostela, junto a Europe y Def Leppard.
Digo esto porque el primero fue el punto más alto en el que vi a la banda (gloriosos Steve Vai y Adrian Vandenberg), y el segundo, el más bajo. (Bueno, más bien a Coverdale, quien no cantaba sino gritaba directamente como si le estuvieran pisando un callo en un pie), porque los instrumentistas siempre van a sonar bien…
El directo que sacan ahora, que se remonta a 1984, está más cerca del punto bajo que del alto. Sé que con esto quizás algunos queráis matarme, pero siento decir que no me gusta como suena.
Es una pena que a pesar de contener clasicazos como “Guilty of Love” , “Gambler” , “Slow and easy” , “Crying in the rain” o “Love is no stranger”, el sonido quede totalmente deslucido. En mi humilde opinión abusan de los graves, sonando como si estuvieran metidos dentro de una caja. Y pienso también que el que la grabación sea tan antigua no es un obstáculo para mejorarla y remasterizarla con los medios actuales que disponemos gracias a la tecnología. Pongo como ejemplo, habiendo sido editado ya hace unos añitos, el directo de Journey, que habiéndose grabado en 1983 suena con una claridad y una limpieza que da gusto oírlo.
Este disco, como digo, suena grave, oscurecido, y a veces hasta me carga porque el ambiente se hace pesado en los momentos en los que el protagonismo lo toma el órgano Hammond.
También he de decir que la voz de Coverdale no es para tirar cohetes. A veces suena demasiado plano y no se luce cuando podría hacerlo. En comparación con oírle en una grabación en estudio, pierde mucho.
Otra cosa extraña es que hay tres temas que se repiten, supongo que grabados en un show distinto, para que no sean iguales, y para rematar hay un medley como tema final, que incluye de nuevo a estos temas. ¿De verdad es necesario que se repitan hasta tres veces?
Creo que sólo los MUY acérrimos de la banda van a apreciar esta grabación. Dejando aparte que personalmente soy fan de la época de “1987” y “Slip of the tongue”, los temas anteriores no me disgustan para nada, pero no consigo, tras cinco o seis escuchas, que este disco me entre por el oído con fluidez.
Por cierto, también lo han sacado en DVD.

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A Foreigner le tocó la lotería el día que se les ocurrió poner como cantante a Kelly Hansen. No podía sonar mejor y encajar mejor en la banda.
Nos traen un directo (¿será porque en las navidades a los grupos se les ocurre hacer a todos lo mismo, pensando que regalar cd,s es muy apañao?) que contiene clasicazos del disco “4” y alguno más…
Desde que empieza a sonar el primer tema con una intro en la que se van diciendo frases de canciones suyas míticas, el tema es “Night life”, ya se palpa en el ambiente una perfección y un ensamblaje en la banda que da gusto.
Oyendo los temas uno tras otro, seguimos con el mismo feeling. Un momento muy mágico es la versión acústica de “Say you will” que también cuenta con una pequeña intro tocada con una flauta que suena muy bonita. Hay más temas que comienzan de este modo, con una intro breve que consigue despistarnos y que no sepamos adivinar lo que va a sonar a continuación, pero poco a poco van mutando y al final entra la canción en cuestión para levantarnos el ánimo como si estuviéramos allí mismo.
A medida que vamos llegando al final van sonando los clásicos de los clásicos, el top 3 de la banda, en este orden: “Hot blooded”, un poco alargado, supuestamente para que la gente lo disfrute más, “I wanna know what love is”, precioso cantado por la voz de Kelly y que hace que te preguntes: ¿quién necesita un coro cuando tienes a un recinto lleno de gente dispuesta a desgañitarse para acompañar la canción?, y “Jukebox hero” como broche final al concierto.
Una de cal, y otra de arena. Si necesité más de cinco escuchas para convencerme de que no me gustaba el directo de Whitesnake, tan sólo he necesitado una para quedarme prendada de esta grabación de Foreigner.
Y no quiero ser cruel, pero no he echado de menos en absoluto a Lou Gramm. Kelly cubre el hueco perfectamente y con toda la dignidad del mundo. Me ha hecho recordar porqué me gusta tanto como cantante. Aunque también recordaré con cariño la aportación vocal que hizo en su día Johnny Edwards en “Unusual heat”...
Y acabo citando más temas que se incluyen en el album, por si no os acabáis de decidir a darle una oportunidad: “Urgent” , “Waiting for a girl like you” , “Break it up” , “Feels like the first time”, o “Cold as ice”.
Como siempre, queda preguntarse si alguna vez les veremos por estos lares. No estaría nada mal.

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